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Abstract

Packera franciscana (Greene) W.A. Weber and Á. Löve (Asteraceae) (San Francisco Peaks ragwort) is an alpine-zone endemic of the San Francisco Peaks in northern Arizona. Previous studies have shown that P. franciscana is patchily distributed in alpine-zone talus habitats. The purpose of this study was to describe the relationship between snow duration and P. franciscana abundance. We established trailside transects through P. franciscana habitat along the Weatherford Trail to estimate the abundance of P. franciscana ramets. Snow-free and snowbed sample segments were chosen based on a 17 May 2013 snow photograph taken from within the Inner Basin of the San Francisco Peaks caldera. The section of the Weatherford Trail under snow on 17 May 2013 had a 5-year arithmetic mean of 1.53 ramets · m−2 (SE 0.37)—much less dense than the snow-free section which had a 5-year arithmetic mean of 7.17 ramets · m−2 (SE 1.09). The steep upper portion of talus slopes is known to move downslope faster than mid- and lower slope portions due to gravitational processes working on surface particle size, slope angle, and frost heave/needle ice during moist periods. Needle ice is known to uproot seedlings in other species. Active talus shift may inhibit P. franciscana colonization and growth on upper talus slopes via high seedling mortality in the snowbed zone during spring snowmelt.


Packera franciscana (Greene) W.A. Weber y Á. Love (Asteraceae) (los Picos de Hierba Cana de San Francisco) se encuentra en una zona alpina endémica de los Picos de San Francisco, en el norte de Arizona. Estudios previos han mostrado que P. franciscana se distribuye irregularmente en hábitats de talud alpinos. El propósito de este estudio fue describir la relación entre la duración de la nieve y la abundancia de P. franciscana. Establecimos transectos transversales a lo largo del hábitat de P. franciscana en Weatherford Trail para estimar la abundancia de rametos de P. franciscana. Elegimos los segmentos con y sin nieve en base a una fotografía de una nevada tomada el 17 de mayo del 2013 desde la cuenca interior de la caldera de los Picos de San Francisco. Esta sección perteneciente a Weatherford Trail bajo nieve del día 17 de mayo del 2013, presentaba una aritmética de cinco años de 1.53 rametos · m−2 (SE 0.37), mucho menos densa que la sección libre de nieve que tenía un promedio aritmético de cinco años de 7.17 rametos · m−2 (SE 1.09). Se sabe que la parte superior del talus se mueve hacia abajo más rápidamente que las porciones de pendiente media y baja debido a los procesos gravitacionales que actúan en el tamaño de las partículas de la superficie, el ángulo de inclinación y el levantamiento por helada/agujas de hielo durante periodos húmedos. Se sabe que el fenómeno de aguja de hielo (pipkrake) arranca de raíz las plántulas de otras especies. La pendiente activa puede inhibir la colonización de P. franciscana y el crecimiento de pendientes superiores a través de la alta mortalidad de plántulas en la zona de lecho de nieve durante el deshielo de primavera.

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