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Abstract

Joshua tree (Yucca brevifolia Engelm.) is a large, arborescent member of the yucca genus. It is an endemic and visually dominant plant in portions of the Mojave Desert, USA. We document the unique and heretofore unreported directional orientation of its flower panicles. The flower panicles grow primarily at the tips of branches that are oriented to the south. When branches with flower panicles are not oriented in a southerly direction, the flower panicles themselves tend to bend or tilt toward the south. This strategy maximizes exposure of the panicles to direct solar radiation, which, within the latitudes where the Joshua tree grows, is always from the south. Such a strategy may minimize the energetic cost of translocating photosynthates from the plant’s leaf rosettes to the flowers. The flower panicles create large, light-colored landing pads for the obligate nocturnal moth pollinator. Residual warmth in the flower panicles may provide a thermal reward for the moth pollinator that emerges shortly after sunset.


El árbol de Josué (Yucca brevifolia Engelm.) es miembro grande y arborescente del género Yucca. Es una planta endémica y visualmente dominante en partes del desierto de Mojave, EE.UU. Documentamos, por primera vez, la orientación direccional de sus panículas de flores. Las panículas crecen, principalmente, en las puntas de ramas que están orientadas hacia el sur. Cuando las ramas con panículas de flores no se orientan en dirección sureña, las panículas mismas tienden a doblarse o inclinarse hacia el sur. Esta estrategia maximiza la exposición de las panículas a la radiación solar directa que, en las latitudes donde crece el árbol de Josué, es siempre hacia el sur. Esta estrategia puede minimizar el costo energético de la translocación de los fotosintatos entre las hojas y las flores. Las panículas crean plataformas de aterrizaje grandes y pálidas para las polillas nocturnas que son polinizadoras. El calor residual en las panículas puede ofrecer una recompensa térmica para la polilla polinizadora que emerge poco después de la puesta del sol.

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