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Abstract

The Sutter Buttes (Buttes) are a small, isolated mountain range in the Great Central Valley of California. Systematic study of the fauna and flora of this unique habitat has been limited by the private ownership of the entire mountain range. As a result, much of our knowledge about the herpetofauna of the Buttes is based on isolated observations and scattered museum records, most over 4 decades old. In this study, we present an updated inventory of the herpetofauna of the Buttes, based on a 2-year field survey within the boundaries of the first publicly protected property within the Buttes (Sutter Buttes State Park) and a comprehensive survey of museum specimens. The objective of this study was to develop a current herpetofaunal species list for the Buttes as a whole and the park specifically. We verify the occurrence of 16 previously identified herpetofaunal species within the park and provide evidence for 3 additional species. We also provide the first record of the widely invasive Pond Slider (Trachemys scripta); clarify the status of a previous misidentification of a federally threatened species, Giant Gartersnake (Thamnophis gigas); and provide evidence for the probable extirpation of 2 California Species of Special Concern, the Foothill Yellow-Legged Frog (Rana boylii) and Blainville’s Horned Lizard (Phrynosoma blainvillii). Therefore, our species list for the Buttes includes 20 herpetofaunal species. Museum specimens from the Buttes are located at 8 museums, with the majority at the California State University, Chico Vertebrate Museum. Sixteen of the 22 herpetofauna species extant or recently extirpated from the Buttes are represented by museum vouchers, with only 11 having tissue samples. This study sets an updated baseline for the further study and monitoring that will be required to facilitate effective management and conservation of the unique Sutter Buttes.


Sutter Buttes (Buttes) es una pequeña y aislada cordillera montañosa en el Gran Valle Central de California. El estudio sistemático de la fauna y la flora de este hábitat único se ha visto limitado debido a que toda la cordillera es propiedad privada. Como resultado, gran parte del conocimiento de la herpetofauna de la cordillera se basa en observaciones aisladas y registros dispersos de museo, la mayoría con más de cuatro décadas de antigüedad. En este estudio, presentamos un inventario actualizado de la herpetofauna de la cordillera, basado en un estudio de campo de dos años dentro de los límites de la primera propiedad de protección pública en la zona (Sutter Buttes State Park) y en una exhaustiva investigación de especímenes de museo. El objetivo de este estudio fue crear un listado de especies de herpetofauna presentes actualmente en la zona en general y en el parque en específico. Verificamos 16 especies de herpetofauna, previamente identificadas, en el Parque y mostramos evidencia de tres especies adicionales en el Parque. También proporcionamos el primer registro de la tortuga invasora Jicotea de Estanque (Trachemys scripta), clarificamos el estado de un error de identificación previo de una especie, amenazada a nivel federal, la serpiente Jarretera Gigante (Thamnophis gigas), y aportamos pruebas de la probable extirpación de dos especies de interés especial para California, la Rana Patas Amarillas de las Estribaciónes (Rana boylii) y el Camaleón de Blainville (Phrynosoma blainvillii). Por lo tanto, nuestro listado de especies para la cordillera incluye 20 especies de herpetofauna. Los especímenes de museo de la cordillera se encuentran en ocho museos, la mayoría en Museo de Vertebrados de Chico en la Universidad Estatal de California. Dieciseis de las 22 especies de herpetofauna existentes, o recientemente extirpadas, de la cordillera están representadas por comprobantes de museo, sólo 11 de ellas con muestras de tejido. Este estudio establece una base actualizada para su estudio y seguimiento futuro que será necesario para facilitar la gestión y conservación de una zona única como Sutter Buttes.

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