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Abstract

Northern Bobwhite (Colinus virginianus) populations in Texas have been declining during the past several decades. Declines have been attributed to habitat loss, but other causes and potential contributing factors (e.g., parasites, disease) have been posited. Little is known about helminth parasites in bobwhites from Texas. Previous studies often used bobwhites collected during the hunting season, which only samples individuals that survive after the summer breeding season. Our objectives were to (1) assess the prevalence, intensity, and abundance of helminths in bobwhites from Fisher County, Texas, during an annual cycle; (2) identify which species are known to be pathogenic; and (3) determine whether infections are related to host age, sex, and season of collection. We collected 142 bobwhites during February–March 2010 (n = 37), August 2010 (n = 51), and December 2010–January 2011 (n = 54). We found 7 helminth species, of which 3 (Oxyspirura petrowi, Tetrameres pattersoni, and Dispharynx nasuta) are known to cause tissue damage to bobwhites. Aulonocephalus pennula was the most common (82% prevalence) and numerically abundant species (96% of all specimens). Prevalence and mean abundance of A. pennula, O. petrowi, and T. pattersoni were higher in adults than juveniles. Prevalence of A. pennula, O. petrowi, and T. pattersoni did not vary with host sex. Mean abundance of T. pattersoni was higher in females than males. Prevalence of A. pennula, O. petrowi, and T. pattersoni was lower in summer than early and late winter and was related to low infections in young juveniles. Our findings provide insight into helminth infection dynamics of Northern Bobwhites across an annual cycle.


Las poblaciones de codorniz norteña (Colinus virginianus) en Texas han disminuido durante las últimas décadas. En general, las disminuciones se han atribuido a la pérdida del hábitat, pero también se han planteado otros factores que podrían contribuir (como parásitos, enfermedades, etc.). Sabemos poco sobre los parásitos helmintos en las codornices de Texas. A menudo, estudios previos han utilizado codornices colectadas durante la temporada de caza, lo que muestrea sólo aquellos individuos que sobrevivieron la temporada de reproducción del verano. Nuestros objetivos fueron (1) evaluar la prevalencia, intensidad y abundancia de helmintos en codornices en el condado de Fisher, Texas, durante un ciclo anual, (2) identificar qué especies se sabe que son patógenas, y (3) determinar si las infecciones están relacionadas con la edad, el sexo del hospedero y con la temporada de colecta. Colectamos 142 codornices durante febrero–marzo del 2010 (n = 37), agosto del 2010 (n = 51) y diciembre del 2010 a enero del 2011 (n = 54). Encontramos 7 especies de helmintos de las cuales 3 (Oxyspirura petrowi, Tetrameres pattersoni y Dispharynx nasuta) son conocidas por causar daños en los tejidos de las codornices. Aulonocephalus pennula fue la más común (un 82% de prevalencia) y abundante (96% de todas las muestras) de las especies. La prevalencia y la abundancia media de A. pennula, O. petrowi y T. pattersoni fueron mayores en los adultos que en los juveniles. La prevalencia de A. pennula, O. petrowi y T. pattersoni no varió con el sexo del hospedero. La abundancia promedio de T. pattersoni fue mayor en las hembras que en los machos. La prevalencia de A. pennula, O. petrowi y T. pattersoni fue menor en verano que en invierno y se relacionó con infecciones leves en ejemplares jóvenes. Nuestros resultados proporcionan una idea sobre la dinámica de las infecciones por helmintos en las codornices del norte a lo largo del ciclo anual.

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