Granivorous rodents commonly exhibit preferences for seeds of particular plant species. However, among buried seeds that are available, rodents may find that alternate, less desirable seeds are more easily located by olfaction than preferred seeds. Seeds of Indian ricegrass (Achnatherum hymenoides) are a highly preferred food resource for seed-caching desert heteromyid rodents. We tested relative abilities of heteromyids to locate buried caches of Indian ricegrass seeds versus seeds of another plant species (cheatgrass, Bromus tectorum) that are common in heteromyid diets at a western Nevada field site. Rodents located more cheatgrass than Indian ricegrass seed caches in the field when seeds were unaltered. When ground, however, detectability of preferred Indian ricegrass seeds increased, presumably due to release of volatile compounds inside seeds, and more ground Indian ricegrass seed caches were found and removed compared with ground cheatgrass caches. Grinding cheatgrass seeds did not affect harvest rates of cheatgrass caches. Results of a laboratory cache removal experiment using 2 heteromyid species, Merriam’s kangaroo rats (Dipodomys merriami) and long-tailed pocket mice (Chaetodipus formosus), mirrored field cache removal results. Dispersal of Indian ricegrass seeds and establishment of new seedlings occurs largely through emergence of seedlings from heteromyid scatterhoard caches. Our results suggest that Indian ricegrass seeds may have been selected for reduced olfactory detectability to minimize the probability that they are recovered by rodents for later consumption once they have been cached.

Los roedores granívoros suelen exhibir preferencias por semillas de especies vegetales particulares. Sin embargo, entre las semillas enterradas que están disponibles, los roedores pueden encontrar semillas menos deseables alternas para ser más fácilmente situado por olfacción que las semillas preferidas. Las semillas de Achnatherum hymenoides son un recurso alimenticio altamente preferido para los roedores heteromyid de desierto que almacenan semillas enterrándolas en el suelo. Hemos probado habilidades relativas de heteromyids para ubicar semillas almacenadas en el suelo de A. hymenoides contra las semillas de otra especie de la planta (cheatgrass, Bromus tectorum) que son comunes en las dietas de heteromyids en un sitio de campo occidental de Nevada. Los roedores localizaron más semillas de B. tectorum cuando se compara con semillas de A. hymenoides en el campo cuando las semillas no se molido (entero). Sin embargo, cuando se molturaron, los compuestos volátiles liberados de las semillas internas aumentaron la detectabilidad de las semillas de A. hymenoides preferidas, y roedores encontraron y retiraron más semillas A. hymenoides molido desde semillas A. hymenoides entero en comparación con las semillas enterrado de B. tectorum molido. Las semillas de B. tectorum molienda no afectaron las tasas de cosecha de semillas enterrado de B. tectorum. Los resultados de un experimento de eliminación de semillas enterradas de laboratorio utilizando dos especies de heteromyid, Dipodomys merriami y Chaetodipus formosus, fueron similares a los experimento de campo. La dispersión de semillas de A. hymenoides y el establecimiento de nuevas plántulas se produce en gran medida a través de la aparición de plántulas desde semillas enterradas por roedores. Se han seleccionado semillas de A. hymenoides para reducir la detectabilidad olfativa para minimizar la probabilidad de que sean recuperadas por roedores para consumo posterior una vez que han sido enterrados.