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Abstract

Piñon-juniper woodland is expanding across much of western North America. In the Great Basin, woodland expansion has encroached on native shrublands, threatening species that have close associations with the sagebrush ecosystem. Piñon-juniper woodlands also harbor great biodiversity, and the response of woodland specialists to expansion has been less well studied than that of shrubland specialists. Here, we use occupancy and abundance modeling, accounting for imperfect detection, to assess habitat use of a woodland specialist, the piñon mouse (Peromyscus truei). Our study occurred in the Toiyabe Range of central Nevada, an area P. truei is thought to have recently colonized. Understanding habitat use at an expanding range margin can have important implications for dispersal-mediated woodland expansion. Peromyscus truei was documented in a wide range of conditions, including nonwoodland and woodland habitats, across the latitudinal and elevational extent of the mountain range. Occupancy models suggest that P. truei occurrences are most associated with the presence of piñon pine. For abundance, our global model was the best supported, indicating that no one environmental factor or set of factors considered were found to structure abundance. Chi-square tests indicate that use of woodland versus nonwoodland habitats by P. truei is not structured by age or sex. Although P. truei was found in a range of habitat types, we cannot conclude whether it is more appropriate to characterize this species as a habitat generalist, or whether postcolonization abiotic and biotic filtering is not yet complete. Research on woodland specialists at expanding local and landscape-scale range margins provides a unique opportunity to study how habitat selection and ecological filtering impact community assembly under environmental change.


El bosque de piñón-junípero se está expandiendo hacia gran parte del oeste de América del Norte. En la Gran Cuenca (Great Basin), la expansión del bosque ha invadido los matorrales nativos, amenazando a las especies que están relacionan estrechamente con el ecosistema de artemisa. Los bosques de piñón-junípero albergan una gran biodiversidad y la respuesta de las especies especialistas de bosques en expansión ha sido menos estudiada que la de las especialistas en matorrales. Usamos modelos de ocupación y de abundancia, tomando en cuenta una detección imperfecta, para evaluar el uso del hábitat de un especialista de bosque, el ratón piñonero (Peromyscus truei). Nuestro estudio se llevó a cabo en la Cordillera Toiyabe al centro de Nevada, un área que se cree que P. truei colonizó recientemente. Entender el uso del hábitat en el límite del rango en expansión puede tener importantes repercusiones en la expansión del bosque, mediada por la distribución. Documentamos Peromyscus truei en una amplia gama de condiciones, incluyendo los hábitats boscosos y no boscosos, en toda la extensión latitudinal y altitudinal de la cordillera. Los modelos ocupacionales sugieren que la presencia de P. truei está estrechamente asociada a la presencia del pino piñonero. En cuanto a la cantidad, nuestro modelo global tuvo un mejor apoyo, indicando que no se encontró ningún factor ambiental o conjunto de factores que determinen la abundancia. Las pruebas de 􀀁2 indican que el uso de hábitats boscosos frente al uso de hábitats no boscosos no se relaciona con la edad o el sexo de los individuos. A pesar de que encontramos P. truei en una variedad de hábitats, no podemos concluir que sea más apropiado caracterizar a esta especie como una especie generalista o que el filtro biótico y abiótico posterior a la colonización no se haya completado todavía. La investigación sobre los especialistas en bosques en los límites del rango local y del entorno en expansión, brinda una oportunidad única para estudiar cómo la selección del hábitat y el filtro ecológico afectan el ensamblaje de la comunidad cuando se dan cambios ambientales.

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